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[속보] 정상회담서 '한·러지방포럼' 포항개최 확정

곽성일 기자   |   등록일 2018.06.23 21:07  
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러시아를 국빈방문 중인 문재인 대통령과 블라디미르 푸틴 러시아 대통령이 22일 오후 모스크바 크레믈린대궁전 녹옥실에서 열린 공동언론발표에서 양국 간 협력 방향을 제시하는‘한-러 정상 공동성명’을 발표하고 있다. 연합
속보= 경북일보(5월 16일 자 1면)가 보도한 올 하반기(11월)에 열리는 ‘한·러 지방협력포럼’의 포항시 개최지 선정이 푸틴 러시아 대통령과 문재인 대통령의 정상회담에서 최종 확정됐다.

포항에서 개최되는 한국과 러시아 27개 광역자치단체가 참가하는 첫 ‘한·러 지방협력포럼’은 러시아 푸틴 대통령의 ‘신동방정책’과 문재인 정부의 ‘북방정책’의 역사적인 만남이 될 전망이다.

지난 21일부터 23일까지 러시아를 국빈 방문한 문재인 대통령은 22일 푸틴 러시아 대통령과의 정상회담을 갖고 발표한 공동성명에서 ‘양국 지방간 경제·통상, 교육·과학, 문화·관광 등 분야에서의 협력 확대를 위한 ‘한·러 지방협력포럼’이 올해 하반기에 대한민국의 포항시에서 출범하고, 제2차 포럼은 2019년 중 러시아 연해주에서 개최키로 합의했다’고 밝혔다.

‘한·러 지방협력포럼’은 지난해 9월 6일, 러시아 블라디보스토크에서 열렸던 한-러 정상회담에서 문재인 대통령과 푸틴 러시아 대통령이 창설에 합의한 이후, 정부에서는 최근까지 개최도시 선정을 위해 제반 여건 등을 신중하게 검토해왔던 것으로 알려졌다.

최종 개최도시로 포항시가 선정된 것은 그동안 ‘동북아 CEO경제포럼’ 등 국제행사 개최 경험이 많고, 동해권역 유일의 컨테이너 항만인 영일만항 등 국제물류 인프라와 현재 건설되고 있는 국제여객부두 등이 강점으로 작용했던 것으로 알려졌다.

여기에 남·북·러 협력사업인 나진-하산 프로젝트를 성공적으로 추진한 사례와 함께 현재 영일만항과 러시아 블라디보스토크 간에 주당 3항차가 운항하고 있는 점도 향후 포항시와 극동러시아 간의 주요 협력사업 추진에 유리한 역할을 한 것으로 전해진다.

이와 함께 이강덕 포항시장이 앞서 올해 초부터 송영길 대통령 직속 북방경제협력위원장을 수차례 만나 북방물류 협력사업의 지방정부 참여를 요청하는 등 영일만항을 북방협력 거점항만으로 육성하기 위해 꾸준히 노력을 기울여온 것도 긍정적인 효과를 본 것으로 알려졌다.

오는 11월경에 처음 열릴 예정인 ‘한·러 지방협력포럼’은 한-러 양국 간의 경제·통상과 문화·교육·관광 등 다양한 분야에서 포괄적인 교류확대와 경제단체들 간의 비즈니스 네트워크 구축, 지역 기업의 극동진출 방안 등을 적극 모색할 계획이다.

특히 이번 포럼에 우리 측은 서울특별시를 비롯한 17개 광역자치단체 모두가 참가하고, 러시아 측은 연해주를 비롯해 극동연방관구 소속의 9개 주 단위 지자체의 참가를 독려하는 등 대규모 국제행사로 치러질 예정이다.

포항시는 ‘제1차 한-러 지방협력포럼’의 개최를 통해 그동안 영일만항을 북방물류 중심항만으로 육성한다는 핵심전략이 ‘4·27 판문점선언’으로 급물살을 탈 것으로 전망되는 정부의 북방정책에 부합한다는 평가를 받으며, 지진과 철강경기 침체로 위축된 포항지역에 희망과 활력을 불어넣는 기회를 마련하게 될 것이라는 전망이다.

이번 포럼개최를 통해 북방교류협력의 주도권을 선점한 포항시는 성공적인 포럼 개최를 위해 경상북도와 함께 T/F팀을 구성하고, 주관부서인 외교부와 긴밀한 협조 아래, 의제 발굴을 비롯해 행사장 준비와 포럼 진행방안 등 행사준비에 만전을 기한다는 방침이다.

포항시가 국가사업으로 추진하는 ‘제1차 한-러 지방협력포럼’의 개최도시로 최종 선정됨에 따라 포항시가 그동안 추진해왔던 환동해중심도시 건설이 가시화될 것으로 보인다.

이강덕 포항시장은 “앞으로 남북경협사업을 포함한 북방경제협력 사업에 적극 참여해 북방교류의 거점도시가 될 수 있도록 모든 가용자원을 동원하겠다”면서 “지역기업의 북방진출은 물론 관련 국내외 기업들의 포항유치 등을 통해 지역경제가 활력을 되찾고, 나아가 크게 도약할 수 있는 계기를 만들어 나가는 데 주력할 것”이라고 강조했다.

포항시는 앞서 지역의 북방경제협력 사업을 발굴·추진하기 위해 ‘북방경제협력사업 추진 TF팀‘을 구성한 데 이어, 동해안 최북단 컨테이너항인 영일만항을 러시아·중국·일본 등과 물류와 관광객 교류를 비롯한 경제협력 체계를 강화하기로 하는 등 북방교류협력을 선점하기 위해 본격적인 행보에 들어갔다.

포항시는 또한 그동안 북방교류협력을 준비하기 위해 러시아 하산시와 중국 훈춘시 등과의 교류관계를 이어가는 한편, 이강덕 시장의 구상으로 지난 2015년부터 매년 개최하고 있는 ‘동북아 CEO경제협력포럼’을 통해 환동해권 도시들 간의 협력관계를 주도해오고 있다.

이와 함께 포항시는 ‘한·러 지방협력포럼’뿐만 아니라 오는 7월 말로 예정된 ‘동북아 CEO경제협력포럼’과 9월에 러시아 블라디보스토크에서 열리는 ‘동방경제포럼’에 지자체장으로는 유일하게 이강덕 시장이 초청되는 등 다양한 국제회의 참여는 물론 적극적인 개최를 통해 영일만항의 북방물류 거점 항으로 성장은 물론 북방교류협력의 중심도시로 도약한다는 청사진을 마련하고 본격적인 추진에 들어갔다.

곽성일 기자

    • 곽성일 기자
  • 사회1,2부를 총괄하는 행정사회부 데스크 입니다. 포항시청과 포스텍 등을 출입하고 있습니다.

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